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Lo más peligroso del mundo actual es la arrogancia china. Lo segundo más peligroso es la inseguridad china.

El arrogante e inseguro líder de China ahora se está volviendo nacionalista. Los miembros de la élite del país siguen el ejemplo de Xi Jinping y creen que ellos, los herederos de “más de 5.000 años de historia”, están destinados a gobernar el mundo.

¿El mundo entero? Xi, usando el lenguaje de dos milenios de emperadores, sugiere que tiene el Mandato del Cielo para gobernar tianxia, ??que significa “Todo bajo el cielo”. Cuando habla de “una comunidad de futuro compartido para la humanidad”, como suele hacer, seguramente está pensando que todos los demás tienen la obligación común de someterse a él.

Todos, incluido Scott Morrison. “Morrison debería arrodillarse en el suelo, darse una bofetada y hacer una reverencia para disculparse con los afganos; todo esto debería hacerse en una transmisión en vivo”, exigió el 30 de noviembre el tabloide Global Times, del Partido Comunista Chino (PCCh). Este castigo era uno que los emperadores chinos solían emplear para humillar, entre otros, a esclavos y concubinas.

Morrison, el primer ministro de Australia, había exigido que China se disculpara porque el Ministerio de Relaciones Exteriores de China tuiteó una imagen manipulada que pretendía mostrar a un soldado australiano sonriente a punto de degollar a un niño afgano. El ministerio tenía que saber que la fotografía en cuestión había sido falsificada por un artista chino, Fu Yu, que se había jactado de la falsificación.

La visión china de la soberanía mundial es audaz, pero los que están en el centro del poder en Beijing creen que el “sueño chino” se logrará porque Estados Unidos está en un declive terminal. Por lo tanto, el dominio de China es, para tomar prestada una de las palabras favoritas del PCCh, “inevitable”.

Los elitistas chinos ven las divisiones en la sociedad estadounidense y se regocijan por la aparente unidad de China. Observan las infecciones por COVID-19 en otros países y creen que su sistema semi-totalitario es superior. “En esta lucha contra la pandemia, habrá poderes victoriosos y derrotados”, dijo Wang Xiangsui, un coronel jubilado que enseña en una universidad de Beijing, según se cita en The New York Times. “Somos una potencia vencedora mientras Estados Unidos todavía está empantanado y, creo, bien podría convertirse en una potencia derrotada”.

El pueblo chino es adoctrinado desde una edad temprana y moldeado implacablemente por la propaganda, por lo que fundamentalmente malinterpreta casi todo. Se les puede perdonar por no darse cuenta de que las democracias resistentes dan a conocer sus problemas, mientras que los regímenes frágiles como el de China ocultan los suyos.

Como resultado, China ahora tiene una epidemia de altivez. Los comentarios ampliamente publicitados del 28 de noviembre de Di Dongsheng, un académico de la Universidad Renmin de Beijing, demuestran la arrogancia de la élite china, que no duda en expresar en público su creencia de que China puede dictar resultados en los niveles más altos en Washington: “el círculo central dentro del poder real de Estados Unidos “, como dijo Di.

La creencia en su propia supremacía hace que los actores geopolíticos chinos sean difíciles de disuadir. El Ejército Popular de Liberación invadió India este año en tres lugares separados en el Himalaya. China ha construido u ocupado asentamientos tanto en Nepal como en Bután, arrebatándoles efectivamente tierras. Sus aviones y embarcaciones han presionado a Taiwán, Japón y, más recientemente, a Corea del Sur. Los líderes de China, que adoptan la perspectiva de dos milenios de gobierno imperial, creen que tienen el derecho divino de hacer lo que quieran, incluido cambiar sus fronteras por la fuerza y ??la intimidación.

Sin embargo, los líderes del PCCh son, paradójicamente, también inseguros, como siempre lo son los gobernantes con pretensiones totalitarias. En una sociedad donde se supone que el supremo tiene el control total y es infalible, cada problema, por pequeño que sea, se magnifica en importancia.

Y China no tiene escasez de problemas. La sociedad china aún no se ha recuperado de la epidemia de COVID-19, que es especialmente evidente por el débil gasto de los consumidores y el aumento de las tasas de incumplimiento de los bonos. El COVID-19 está reapareciendo y la vacuna del país, aunque ya se está administrando, aún no está completamente probada. Hay escasez de electricidad en China, los “peores apagones en una década”, como los describió el South China Morning Post de Hong Kong.

A largo plazo, el país está entrando en un período de rápido declive demográfico; es casi seguro que la población de China disminuirá en unos mil millones de personas entre ahora y el final del siglo. Dentro de unos años, India superará a China como el estado más poblado del mundo, si eso no ha ocurrido ya.

El medio ambiente muestra aún más signos de agotamiento. El agua potable, por ejemplo, sigue siendo escasa.

Como resultado, los líderes de China podrían creer que son fuertes ahora pero no lo serán más tarde, por lo que ven una ventana de oportunidad que se cierra. A fines de enero, el People’s Daily, la publicación más autorizada de China, publicó un artículo titulado “Xi enfatiza la carrera contra el tiempo para alcanzar el sueño chino”.

No obstante, Xi Jinping se adhiere fielmente a un principio fundamental del comunismo de que los comunistas pueden gestionar cualquier cosa y todo. Por tanto, es poco probable que alguno de estos graves problemas le preocupe mucho.

Sin embargo, a Xi lo traiciona la inseguridad. Su demanda de control absoluto sobre el PCCh, que ahora cuenta con unos 92 millones de miembros, es imposible de satisfacer, y hay signos de división en la cúpula de la organización con respecto a asuntos importantes. La Agencia de Noticias Xinhua, un medio de comunicación oficial, acaba de publicar un artículo titulado “¡La ‘adoración de Estados Unidos’ y el ‘Arrodillado ante Estados Unidos’ deben curarse las enfermedades de huesos blandos!”, Que criticaba a los “rendidores” del Partido. Por el momento, solo las políticas beligerantes son políticamente aceptables.

¿Por qué? La legitimidad del PCCh había dependido durante décadas de la continua prosperidad. Entonces, con una economía frágil, la única base segura de legitimidad es el nacionalismo. El nacionalismo, en la práctica, significa desventuras militares en el extranjero.

Debido a que Xi ha acumulado un poder político casi sin precedentes, ahora tiene una responsabilidad casi sin precedentes. Desafortunadamente para él, no hay nadie más a quien culpar. Además, Xi, con una persecución despiadada de los enemigos políticos desde que asumió el poder a fines de 2012, ha elevado los costos del fracaso político. Entonces, Xi sabe que podría perderlo todo: poder, activos, libertad y vida, si falla.

El gobernante de China, por lo tanto, tiene un umbral de riesgo muy bajo. Podemos pensar que debería ser cauteloso, pero Xi Jinping ahora tiene incentivos para arremeter y comenzar una crisis que es inimaginable.

En este momento, las sociedades libres no aprecian el peligro que representa una China increíblemente arrogante y profundamente insegura.


Gordon Chang vivió y trabajó en China durante casi 20 años. Sus artículos sobre China se han publicado en The New York Times, The Asian Wall St. Journal, International Herald Tribune y South China Morning Post. Chang es el autor de el libro The Coming Collapse of China.

Este artículo se publicó originalmente en Newsweek el 24 de diciembre de 2020. Traducción libre del inglés por lapatilla.com

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