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noviembre 18 2020, 9:19 am

Un balancín de petróleo no operativo, propiedad de la petrolera estatal PDVSA, en Cabimas, Venezuela | Foto Rodrigo Abd / AP

El cambio climático representa una amenaza mortal para el único sustento económico de un país destrozado

Por Michael Stott , editor de América Latina del Financial Times | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

El que alguna vez fue un país rico exportador de petróleo, hoy las esperanzas de Venezuela de revivir su economía destrozada se basan en una enorme inversión para extraer una de las mezclas de crudo con mayor contenido de carbono del mundo.

Pero las preocupaciones sobre el cambio climático están cambiando los mercados energéticos en todo el mundo, y algunos expertos creen que gran parte del activo más valioso del país permanecerá varado en el suelo.

“El petróleo no nos salvará esta vez”, dijo Pedro Burelli, ex miembro del directorio de la petrolera estatal venezolana PDVSA que ahora dirige una consultora en Estados Unidos. “Tenemos que reinventarnos como país y como economía”.

Bajo el gobierno socialista revolucionario del presidente Nicolás Maduro, Venezuela ha sufrido uno de los peores colapsos económicos del mundo en tiempos de paz. El producto interno bruto se ha desplomado más de tres cuartas partes en los últimos cinco años, según cifras del FMI. y aproximadamente 5 millones de refugiados han huido del país indigente.

La mala gestión crónica de la industria petrolera nacional y las sanciones estadounidenses a las exportaciones han recortado la producción de crudo de Venezuela a 359.000 barriles por día en el tercer trimestre de este año, poco más de una décima parte del nivel alcanzado a principios de la década de 2000.

Pero Venezuela tiene las mayores reservas probadas de petróleo del mundo, según datos de la OPEP una de las pocas cosas en las que Maduro y el líder opositor Juan Guaidó, respaldado por Estados Unidos y la UE coinciden, es que el camino hacia la recuperación pasa por una gran inversión para reactivar la industria.

El anteproyecto del “Plan País” elaborado por el equipo de Guaidó es inequívoco : “El petróleo y el gas son los recursos fundamentales de los que dispone la nación para comenzar su reconstrucción”.

Elías Matta, presidente de la comisión de energía de la Asamblea Nacional venezolana liderada por Guaidó, dijo que reconstruir la una vez tan admirada PDVSA “llevará de ocho a 10 años y costará entre 180.000 y 200.000 millones de dólares producir 2 millones de barriles diarios más”.

Matta dijo al Financial Times que estaba trabajando en una nueva ley de hidrocarburos para reabrir el sector a la inversión privada y afirmó que había “un alto nivel de interés” de las compañías petroleras extranjeras en participar.

Pero el señor Matta estaba hablando desde Miami. Como muchos otros partidarios de Guaidó, el gobierno de Maduro lo ha obligado a irse al extranjero. La oposición venezolana enfrenta una derrota casi segura en las elecciones del próximo mes para una nueva Asamblea Nacional bajo reglas tan sesgadas hacia el gobierno que Estados Unidos ya calificó la votación como un “fraude”.

Sin embargo, incluso si Maduro y su círculo íntimo pudieran de alguna manera ser inducidos a irse, gran parte de la riqueza petrolera del país podría terminar sin valor debido a los cambios dramáticos en la industria energética global.

“El Plan País dice ‘volvamos a la era del petróleo’. Es la premisa incorrecta. Estamos ahora en el final de la era del petróleo ”, dijo Burelli en una charla con la Sociedad Británico-Venezolana, señalando que la infraestructura petrolera de Venezuela ha sido efectivamente destruida y PDVSA está en ruinas.

“El país está físicamente en manos de matones armados de todos los colores y nacionalidades”, dijo. “Se necesita una enorme cantidad de asistencia de seguridad incluso para la primera fase de una operación humanitaria”.

No todo el mundo es tan negativo. Un ejecutivo de la industria petrolera estadounidense dijo que Venezuela era “todavía muy factible” como destino de inversiones si el gobierno cambiara.

“Es un vuelo de cinco horas desde Houston”, dijo. “El crudo venezolano sigue siendo muy competitivo”.

Cada año que pasa, la presión de los inversores sobre las compañías petroleras para que se conviertan en carbono neutral aumenta y las posibilidades de que Venezuela reviva su otrora poderosa industria petrolera disminuyen. Su abundante crudo de la Faja del Orinoco, aunque relativamente barato de extraer, se encuentra entre los más intensivos en carbono del mundo.

“Cada vez más empresas se están alejando de los barriles sucios y el crudo venezolano se encuentra entre los más sucios”, dijo Valérie Marcel, experta en energía de Chatham House en Londres. “Todavía hay algunos jugadores que podrían invertir, pero son cada vez menos”.

BP y Shell declinaron hacer comentarios. Sin embargo, los ejecutivos petroleros han dicho que están teniendo cada vez más en cuenta la intensidad de carbono de las inversiones en la toma de decisiones futuras. Es probable que el petróleo de Venezuela sea menos atractivo en tales escenarios, aunque aún puede tener cierto potencial de gas en alta mar.

Andrew Grant, quien dirige la investigación energética en Carbon Tracker, un grupo de expertos independiente sobre el cambio climático, dijo que su modelo mostró que a Venezuela solo le resultaría económico extraer 2.500 millones de barriles de sus vastas reservas de petróleo, o unos cinco años de producción a una tasa de 1,5 millones de barriles por día.

“Si tiene la más mínima preocupación sobre el futuro de la demanda de petróleo, no me invlucraría en Venezuela”, dijo.

Algunos insisten en que el petróleo de Venezuela aún no ha perdido su atractivo. Ricardo Hausmann, exministro de planificación venezolano en la década de 1990 ahora en el Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard, dijo que “hay pocos lugares en el mundo donde hay reservas probadas con cero riesgo geológico y costos de producción bastante bajos”.

Siempre que Venezuela pudiera recrear un estado que funcione efectivamente, garantizar la paz y la seguridad y ofrecer una fórmula fiscal y regulatoria favorable a las inversiones, Hausmann cree que el país todavía tiene posibilidades de atraer compañías petroleras.

Pero admitió que el petróleo “nunca volverá a ser un motor de la economía tan importante como lo fue”, e instó a Venezuela a pensar en invertir en agricultura, turismo y otras industrias para compensar.

Francisco Monaldi, experto en petróleo venezolano del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice, dijo que la cantidad de empresas internacionales que contemplarían invertir en Venezuela se estaba reduciendo año tras año.

“Ya se puede ver que hay empresas que abandonan Canadá debido al cambio climático. Ninguno de ellos considerará siquiera a Venezuela. . . no hay duda de que existe una ventana limitada para la inversión “.

https://www.lapatilla.com/2020/11/18/el-petroleo-venezolano-podria-convertirse-en-el-mayor-activo-varado-del-mundo-dicen-expertos/